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1916

Todavía no hace un siglo, pero han sido los años en que el hombre ha evolucionadoOta_Benga_at_Bronx_Zoo[1] más deprisa desde el inicio de la humanidad, y no me estoy refiriendo a que estamos en la era digital, sino a algo que está en lo más profundo de nuestro corazón, el respeto a los demás y el respeto a la diferencia.

En esta fecha se suicidó Ota Benga, un Pigmeo del Congo que fue llevado contra su voluntad a América, en donde fue exhibido encerrado en una jaula y junto a un orangután, como prueba de la ley de la evolución de las especies.

1916 no es una fecha lejana, eran tiempos de la Gran Guerra. Mi abuela, que recuerdo muy bien, nació en 1883, y mis padres en 1905, por tanto, hablar de 1916 no es hablar de tiempos prehistóricos sino de algo muy cercano a nosotros, a nuestra actualidad, y sin embargo lo que fue una curiosidad en 1916 con la crueldad de mantener a un hombre dentro de una jaula, hoy es algo impensable.

En el museo Darder de Bañolas tenían a un negro momificado que era exhibido al público. Unos franceses lo disecaron en 1830, y en 1916 fue adquirido por el citado museo, donde fue exhibido hasta 1991, cuando un concejal del PSC de origen haitiano solicitó al alcalde de Bañolas que retirara el cadáver expuesto al público. Recibió sepultura en su tierra natal.

Hace unos treinta años, hacia 1985, me encontré con un amigo de la infancia al que hacía muchos años que no había visto. Resultó que hizo su vida en la R. Dominicana, y se casó con una mujer negra, de familia aposentada, culta y muy hermosa. Me contó que su plan ahora sería el de quedarse en Barcelona, pero su mujer no se lo permitía, pues cuando estuvo  aquí de visita se sintió  constantemente observada, creando en ella una clara sensación de marginalidad.

Estoy seguro que si algún día mis nietos leen estas notas, pensarán que me las he inventado. Y desgraciadamente no es así.

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